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«Zeitblende»: Rigi – Trendsetterin für den alpinen Tourismus

Am 9. Februar 1961 brannte das Grand-Hotel «Rigi-Kaltbad» bis auf die Grundmauern nieder. Elf Menschen kamen ums Leben, rund 200 konnten gerettet werden. Eine Zeugin des Brandes und intime Rigi-Kennerin erzählt. Und eine Historikerin skizziert, wie die Rigi zur Impulsgeberin für den internationalen Tourismus wurde.

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Es war Brandstiftung – ein Hotelangestellter hatte im Alkoholrausch Feuer gelegt. Mit dem Brand verschwand der letzte der grossen, noblen Hotel-Paläste aus der Belle-Epoque.

«Es war furchtbar, einfach dazustehen und zu wissen, dass da Menschen drin sind und die verbrennen nun einfach», sagt Ruth Reinecke-Dahinden, wenn sie 60 Jahre zurück denkt. Die heute 91-jährige vife Frau ist die wohl letzte «Rigianerin» – wie sie sich selbst nennt – die den Brand erlebt hat. Sie gehört zur traditionsreichen Hoteliers-Familie Dahinden vom benachbarten Bellevue. In der «Zeiblende» erinnert sie sich an die dramatischen Szenen in der Brandnacht. Viele Hotelgäste seilten sich mit Leintüchern aus den brennenden Zimmern ab. Andere sprangen aus den Fenstern in den tiefen Schnee. Wer Glück hatte, überlebte. Andere kamen zu Tode, etwa der Hotelpianist Virgilio Nevi. 

In der «Zeitblende» kommt auch die Historikerin Erika Flückiger Strebel zu Wort. Sie ist spezialisiert auf die Verkehrsentwicklung und hat über die Tourismus-Geschichte der Zentralschweiz publiziert. Sie skizziert die Tourismus-Entwicklung von den Anfängen im 17. Jahrhundert, als die Rigi eine beliebte Wallfahrts- und Badedestination war, über den aufkommenden Natur- und Aussichts-Tourismus vor gut 200 Jahren bis hin zur Blütezeit ab der Belle-Epoque, in der die Zentralschweiz Magnet wurde für Adel, Geschäftsleute und Prominenz aus ganz Europa. Wichtiger Taktgeber für diese Entwicklung war der Bau der ersten Bergbahn Europas von Vitznau auf die Rigi vor exakt 150 Jahren.

Ausstrahlung: Samstag, 23. Januar 2021, 10.03 Uhr, Radio SRF 4 News

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Samstag, 23. Januar 2021, 10.03 Uhr, Radio SRF 4 News

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