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«Kontext»: Henry Kissinger – Eine umstrittene Jahrhundertfigur

Brillanter Politiker oder Kriegsverbrecher? Kaum ein anderer US-amerikanischer Aussenpolitiker polarisiert so sehr, wie der heute 97-jährige Henry Kissinger. Ob im Vietnamkrieg oder in Chile, China oder Nahost – Kissinger prägte die Politik. Und er erwarb sich dabei einen zweifelhaften Ruf. «Kontext»-Moderator Felix Münger im Gespräch mit dem emeritierten Geschichtsprofessor Bernd Greiner.

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Beim Schreiben dieses Buches habe sich Kissinger mehr und mehr als «Scheinriese» erwiesen, sagt Greiner: als lediglich vermeintlicher Titan, der kleiner wird, je näher man ihm kommt.

Henry Kissinger mischte von 1968 bis 1977 ganz oben in der amerikanischen Aussenpolitik mit. Dabei bereitete er Anfang der 1970er-Jahre unter anderem das legendäre Abkommen mit China vor, das zu einer Normalisierung der Beziehungen der USA mit dem kommunistischen Land führte.

Erfolge wie diese dürfen gemäss Bernd Greiner, emeritierter Geschichtsprofessor an der Universität Hamburg, nicht darüber hinwegtäuschen, dass Kissinger zweifelsfrei eine grosse Mitverantwortung für die grauenvollen Bombardements der Amerikaner in Vietnam mit Hunderttausenden von Toten trug. Oder dass er etwa auch für den blutigen Militärputsch 1973 in Chile mitverantwortlich war.

Aufgrund breiter Archivrecherchen kommt Bernd Greiner zum Schluss, dass sich Henry Kissinger – allen seinen späteren Bezeugungen zum Trotz – nie um moralische Fragen gekümmert hat. Dafür umso mehr um seinen persönlichen Machtausbau und um die Selbstinszenierung als historische Figur. Opfer seien Kissinger stets «egal» gewesen.

Bernd Greiner: «Henry Kissinger: Wächter des Imperiums. Eine Biographie». C.H. Beck, 2020. 

Ausstrahlung: 18. September 2020, 09.02 Uhr, Radio SRF 2 Kultur

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